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Des chercheurs confirment qu’un canard captif a appris à jurer – Review Geek

Des chercheurs confirment qu'un canard captif a appris à jurer – Review Geek


Un canard musqué mâle australien nageant sur un étang.
Un canard musqué mâle australien (pas Ripper the Cursing Duck). Katarina Christenson/Shutterstock

En 1987, un chercheur du nom de Peter J. Fullagar a sorti son enregistreur à cassette Sony Walkman Specialist pour capturer les vocalisations inhabituelles d’un canard captif. Le canard a crié à plusieurs reprises « imbécile sanglant » lorsqu’il était enragé par la présence d’étrangers, au grand plaisir de Fullagar. De nouvelles recherches montrent que ce canard imitait en fait quelque selected qu’il avait entendu des humains.

Des enregistrements du canard musqué mâle australien, nommé Ripper, ont été cachés profondément dans les couloirs de l’Australian Countrywide Wildlife Selection avant d’être redécouverts par le professeur Carel ten Cate de l’Université de Leiden. L’analyse prouve que le canard maudit à plusieurs reprises « espèce d’imbécile » et pouvait imiter le bruit d’une porte qui claque. Dans un enregistrement, on dirait même que le canard essaie de dire « espèce de putain de branleur ».

Les canards musqués sont rarement gardés en captivité car, comme le suggèrent ces enregistrements, ce sont de vrais connards (ils sentent aussi les ordures pendant la saison des amours). Peut-être que cela a quelque chose à voir avec la façon dont ils sont élevés – les mères canes musquées produisent rarement plus de quelques œufs et elles s’occupent de leurs bébés beaucoup furthermore longtemps que les autres races de canards.

Pour cette raison, les canards musqués nés en captivité doivent être isolés et nourris par des maîtres pendant plusieurs semaines avant de pouvoir rejoindre d’autres oiseaux aquatiques. Ils passent beaucoup de temps à apprendre et à créer des liens avec leurs maîtres, une circumstance qui pourrait favoriser ce qu’on appelle «l’apprentissage vocal».

La plupart des animaux ont la capacité d’apprendre de nouveaux sons et leurs significations associées, mais l’apprentissage vocal est largement considéré comme un trait humain. C’est le processus d’apprendre à créer de nouveaux sons par imitation ou par d’autres moyens, et bien que Ripper ne puisse pas parler comme un perroquet, sa malédiction est un signe certain d’apprentissage vocal.

Cela ne devrait pas surprendre autant, mais Fullagar affirme qu’un autre canard détenu en captivité avec Ripper a appris à imiter son bruit de claquement de porte. Ce canard a appris à l’un de ses descendants à faire le même son, que Fullagar a capturé en 2000 (longtemps après la mort de Ripper).

Les biologistes sont coincés dans une posture étrange ici. Soit ils ont sous-estimé les capacités d’apprentissage vocal des animaux, soit les canards musqués développent de nouvelles habitudes qui soutiennent le phénomène. Peut-être que les deux circumstances sont vraies – de toute façon, je veux entendre un canard jurer en personne, alors les scientifiques intelligents feraient mieux de comprendre cette chose bientôt.

Supply : The Guardian through Ars Technica



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