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Le kit informatique Piper est un projet STEM incroyable pour beaucoup de dollars – Review Geek

Le kit informatique Piper est un projet STEM incroyable pour beaucoup de dollars - Review Geek


Notation:
8/10
?

  • 1 – Déchets chauds absolus
  • 2 – Une sorte de déchets tièdes
  • 3 – Conception fortement défectueuse
  • 4 – Quelques avantages, beaucoup d’inconvénients
  • 5 – Acceptablement imparfait
  • 6 – Assez bon pour acheter en solde
  • 7 – Génial, mais pas le meilleur de sa catégorie
  • 8 – Fantastique, avec quelques notes de bas de page
  • 9 – Tais-toi et prends mon argent
  • 10 – Nirvana de conception absolue

Prix: 300 $

Le kit informatique Piper avec une souris rouge et un banc de batterie vert.
Josh Hendrickson

Une connaissance fondamentale du fonctionnement des ordinateurs est essentielle pour de nombreuses carrières futures. Pour 300 $, le Piper Computer Kit promet d’enseigner aux enfants les concepts de l’informatique. A ce prix, il faut que ce soit parfait. Est-ce? Non, mais c’est proche.

Voici ce que nous aimons

  • Instructions de construction fantastiques
  • Les planches à pain simplifiées
  • Leçons captivantes

Et ce que nous ne faisons pas

  • Enseigne comment mais pas pourquoi
  • Instable et capricieux
  • Cher

J’ai passé une bonne partie de ma carrière autour des ordinateurs. J’ai travaillé dans la réparation d’ordinateurs, le développement de logiciels et le journalisme technologique. En tant que tel, mon fils de sept ans n’est pas étranger à la technologie. Mais j’ai rencontré un problème : grâce à des appareils comme les smartphones, les tablettes et les ordinateurs de bureau tout-en-un, il est convaincu que tous les écrans sont des ordinateurs. Qu’il s’agisse de la stupide télévision de ma chambre ou du moniteur de mon bureau, il ne comprend pas pourquoi ils ne peuvent pas simplement charger son application iPad préférée, un jeu Xbox ou diffuser Netflix.

J’ai essayé de lui expliquer, je lui ai fait parcourir mon bureau connecté à l’ordinateur, mais rien n’a jamais cliqué. C’est pourquoi j’étais ravi d’essayer le kit informatique de Piper. Piper ne doit pas être confondu avec Kano, qui se concentre fortement sur le codage et le développement de logiciels. Piper touche les autres choses, comment le matériel fonctionne et comment ce matériel interagit avec le code. Et tout commence par la construction d’un ordinateur. Eh bien, au moins la coque d’un ordinateur.

Je ne peux pas croire qu’il l’ait construit en solo

Le kit informatique Piper arrive en pièces, et c’est à vous (ou de préférence à votre enfant) de l’assembler. Piper dit qu’il a destiné son kit informatique aux enfants de huit ans et plus, et mon fils vient juste d’avoir sept ans. J’avais donc un peu peur que le kit Piper soit trop difficile pour lui. Il construit lui-même des ensembles Lego, mais c’est une toute autre bête. Je pensais que je devrais l’aider à chaque étape, ou pire, la terminer quand il s’ennuierait.

Le kit Piper Computer, démonté.
Josh Hendrickson

Je suis heureux de dire que mes craintes étaient totalement infondées. Je tiens à dire que cela est dû à l’expérience Lego de mon fils, mais beaucoup de mérite revient également à l’entreprise. Le kit est livré avec une grande affiche Blueprint avec des illustrations et des étiquettes claires. La société a étiqueté chaque pièce en fonction de l’étape à laquelle elle appartient (1-1, 1-2, 1-3, etc.), et toutes les vis et connecteurs sont livrés dans des sacs étiquetés.

Une affiche Blueprint, avec des pièces du kit Piper assemblées dessus.
La grande affiche Blueprint a été extrêmement utile; nous avons construit juste au-dessus. Josh Hendrickson

Pour la plupart, je suis resté sans intervention. Pour commencer, j’ai aidé mon fils à orienter les pièces vers le Blueprint, mais il a également compris cela rapidement. La seule chose que j’ai faite a été de trier les vis, et c’était juste pour accélérer les choses. Mon fils a connecté les pièces, inséré des écrous et enfoncé toutes les vis.

Le processus n’est pas une construction informatique exacte, cependant. Essentiellement, votre enfant construira une coque qui abrite un Raspberry Pi 3, un moniteur, des haut-parleurs, une souris et des câbles. Comme c’est un Raspberry Pi qui alimente l’ordinateur, votre enfant n’insérera pas de RAM, ne connectera pas de disque dur ou ne connectera pas de ventilateurs. Mais ce processus (suivi des prochaines étapes que j’aborderai plus tard) a finalement permis de faire la différence entre un moniteur et un ordinateur pour lui – une grande victoire dans mon département.

Un jeune garçon construisant un composant de moniteur pour l'ordinateur Piper.
A ce stade, il monte l’écran, connecte les câbles, puis scelle l’enceinte. Josh Hendrickson

Plus important encore, il s’y est tenu. J’ai acheté de nombreux projets différents axés sur les STEM (c’est-à-dire la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques) dans le passé, et généralement, il s’ennuie rapidement d’assembler des gadgets. Je finis généralement par moi-même, puis je le ramène pour « les bonnes parties ». Mais cela ne s’est pas produit ici. Bien que le processus de construction ait pris la majeure partie de deux heures, il a tenu bon jusqu’à la fin. Il était ravi de voir ses progrès et voulait terminer « son ordinateur ».

Aucun clavier n’est une bonne chose, surtout

Une fois l’assemblage de l’ordinateur terminé, j’ai été surpris de constater qu’il était livré avec une souris mais pas de clavier. Le kit est livré avec une carte microSD préformatée avec le Raspberry Pi OS, Éducation Minecraft, et le logiciel de Piper. Nous l’avons allumé et l’écran ne fonctionnait pas. Je l’ai démonté, réinstallé les câbles et la prochaine fois, l’écran a fonctionné. Mais le système d’exploitation ne l’a pas fait. Encore un redémarrage et tout allait bien.

Le kit informatique Piper terminé avec le jeu démarré.
Le clavier manquant m’a dérouté, mais la boîte sur le côté gauche sera bientôt un contrôleur. Josh Hendrickson

Je mentionne tout cela parce que ce niveau de caprice a fréquemment relevé la tête. Soyez prêt à redémarrer le Raspberry Pi. Une fois chargé, il voulait se mettre à jour, mais cela signifiait se connecter au Wi-Fi ou à Ethernet. Le Wi-Fi demande un mot de passe qui demande un clavier.

Heureusement, le véritable matériel informatique de Piper est un Raspberry Pi 3 (avec 4 ports USB), qui exécute une version de Linux. J’ai saisi un clavier sans fil avec un dongle USB, je l’ai connecté, j’ai saisi le mot de passe, puis j’ai lancé la mise à jour. C’était ennuyeux, mais c’est aussi la dernière fois que vous aurez besoin d’un clavier. Tant que c’est USB, n’importe quel clavier fonctionnera. Assurez-vous simplement de le déconnecter lorsque vous avez terminé.

Un garçon connectant deux fils à un Raspberry Pi, puis tapotant les extrémités ensemble.
C’était un moment tellement cool dans le jeu, touchez les fils et c’est parti. Josh Hendrickson

C’est parce qu’une fois le jeu (Minecraft avec des leçons ajoutées) commence, votre enfant construira un contrôleur. C’est fantastique. Dans un géant « Wow! » moment, le jeu a demandé à mon fils de connecter deux fils directement au Raspberry Pi puis de les toucher ensemble. Le personnage a avancé. Au cours du processus de construction, les plans l’ont amené à créer une enceinte de planche à pain avec des fentes ouvertes. Le jeu lui a montré comment connecter les fils et les boutons, et maintenant il avait une manette.

Le kit est livré avec une deuxième planche à pain, et votre enfant utilisera ces interrupteurs de connexion, LED et buzzers. Le jeu comprend un scénario : vous êtes un robot sur Mars et votre travail consiste à empêcher un astéroïde de détruire la Terre. Vous voyagerez dans des endroits, construirez des outils et résoudrez des énigmes à cette fin. En cours de route, votre enfant connectera de nouveaux interrupteurs et lumières à la planche à pain pour accomplir différentes tâches.

Enseigner le comment, mais pas le pourquoi

J’ai une plainte à propos des leçons que le Piper Kit enseigne. Lorsque le jeu veut lancer un nouvel interrupteur ou une nouvelle lumière dans le mix, une vidéo joue avec les étapes de base de ce qu’il faut faire. Vous pouvez voir les fils reliant un Raspberry Pi à la planche à pain, et l’interrupteur ou la LED à sa place. Vous suivez et faites en sorte que tout corresponde.

Mais cela n’explique pas ce qu’est une planche à pain. Cela n’explique pas pourquoi vous devez utiliser une broche GPIO Raspberry Pi particulière. Il n’explique même pas clairement pourquoi vous devez insérer les interrupteurs ou les LED dans des trous spécifiques. Mon fils a compté les trous, suivi le schéma, et ça a marché. Il a donc « le comment ». Mais il ne comprenait pas « le pourquoi ». Cela me semble être un raté. Mais je suis à peu près certain que Piper ne voulait pas surcharger les informations.

Le kit avec un contrôleur à trois boutons et une deuxième planche à pain avec lumière LED rouge.
À ce stade du jeu, la LED agit comme un détecteur McGuffin clignotant en fonction de son emplacement. Josh Hendrickson

Et je dois remercier Piper. Mon fils a joué sur le système pendant des heures. J’ai dû l’en éloigner; il ne voulait pas s’arrêter. Dès le lendemain, la première chose qu’il a demandé de faire après l’école était de « jouer à mon nouvel ordinateur ». Il a joué une heure de plus, et encore une fois, j’ai dû l’arrêter. Il avait de vrais devoirs, après tout.

Cette tendance se poursuit à ce jour. Il aime jouer au système; il aime que ce soit Minecraftauquel il a joué, et chaque fois qu’il accomplit une nouvelle tâche comme construire un interrupteur coulissant qui prolonge un pont, il se réjouit de son succès.

Cher succès

Il me reste donc un problème. Le Piper Computer Kit est clairement un succès. Lorsque le logiciel ne s’est pas à nouveau verrouillé, nécessitant un autre redémarrage, c’est-à-dire. Mon fils adore ça et il en tire des leçons. Enfin, il comprend la différence entre un écran et une tablette.

Mais le kit informatique Piper coûte 300 $, et c’est cher. Très cher. Au niveau matériel, il s’agit d’un Raspberry Pi, d’un écran LCD certes agréable, de planches à pain et d’une douzaine ou deux pièces en bois. Rien à ce sujet ne semble «bon marché», mais cela ne ressemble pas non plus à 300 $. Mais cela ne tient pas compte du coût total.

Un petit squelette posé pour donner l'impression qu'il joue sur l'ordinateur Piper.
Représentation d’artiste de combien de temps mon fils a voulu jouer. je plaisante, je plaisante; mon fils a fait ça quand je ne regardais pas. Josh Hendrickson

Le kit Piper comprend une copie de Minecraft Édition Éducation, et une multitude de leçons personnalisées. Ceux-ci incluent des scènes coupées avec un doublage (vraiment horrible). Tout cela, c’est aussi du temps et de l’argent.

Je pense que 300 $ est hors de la portée de ce que beaucoup de gens seraient prêts (ou capables) de dépenser pour leur enfant. Et c’est dommage car le Piper Computer Kit est fantastique. Chaque enfant devrait essayer ça, et je le pense sérieusement.

Piper propose des tarifs pour l’éducation, et si vous êtes un enseignant ou un administrateur d’école à la recherche d’un excellent projet informatique STEM, je vous implore de vous renseigner. Et si vous êtes un parent à la recherche d’un super cadeau et que vous pouvez vous permettre d’offrir trois Benjamins sur un seul cadeau, allez-y. En supposant que vous ne pouvez pas ou ne voulez pas dépenser autant pour un seul cadeau (ce qui me semble juste), alors gardez un œil dessus. Si une vente se produit qui apporte le bon prix, sautez dessus.

Je dis cela avec confiance sur la base d’un seul fait : mon fils sait que les unités d’examen reviennent généralement au fabricant. Et il a demandé, avec de la tristesse dans la voix, si aujourd’hui était son dernier jour pour jouer avec Piper. Chaque jour, il veut un jour de plus. C’est la marque d’un excellent projet STEM.

Voici ce que nous aimons

  • Instructions de construction fantastiques
  • Les planches à pain simplifiées
  • Leçons captivantes

Et ce que nous ne faisons pas

  • Enseigne comment mais pas pourquoi
  • Instable et capricieux
  • Cher



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